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History of Fort Benton

Historie von Fort Benton

 

Fort Benton
      The Birthplace of MontanaTM

 

Das verbleibende Denkmal der alten Pelzhandelstage von Fort Benton steht am Ufer des Missouri. Die alte nordöstliche Bastion ist eine stumme Erinnerung an die Zeit, als ganz Montana eine unerforschte Wildnis war, in der nur die Stämme der nördlichen Ebenen lebten. In dieses Land drangen der Entdecker, der Bergmensch, der Pelzhändler und der Voyageur ein und schwangen ihre Paddel im Takt ihrer Lieder. Diese Männer ertrugen erstaunliche Nöte, zeigten Tapferkeit, Mut und hemmungslose Konventionen.

Sie schleppten die Kielboote und die Mackinaws den Fluss hinauf und ernährten sich nur von getrocknetem Fleisch und gelegentlich frischem Wild. In den Jahren 1831 bis 1846 bauten sie entlang des Upper Missouri ein Dutzend Handelsfestungen, wobei sie nur die einfachsten Werkzeuge verwendeten. Sie nahmen die Arbeit und die Not auf sich, taten, was sie zu tun wussten, lebten, wie sie zu leben wussten.

Im Frühjahr 1846 erhielt der Agent der American Fur Company in Fort Lewis, Alexander Culbertson, von den Blackfeet die Bitte, das Fort an die Nordseite des Missouri zu verlegen. Ein breiter grasbewachsener Flussgrund an der Nordseite, einige Meilen flussabwärts, wurde ausgewählt und die Arbeiten an der Stelle von Fort Benton, der letzten Pelzhandelsfestung am Upper Missouri, begannen. Die Blockbauten, Mauern und Bastionen von Fort Lewis wurden abgebaut und an ihren neuen Standort gebracht. Bis zum Frühjahr 1847 wurden die letzten Strukturen auf dem Missouri transportiert, um ein Teil des neuen Handelspostens zu werden. Aber Alexander Culbertson war mit seiner Festung nicht zufrieden. In Fort Laramie hatte er die Lehmziegelbauten des Südwestens gesehen, und er hatte das Gefühl, dass Lehmziegel mehr Schutz gegen das extreme Wetter in Upper Missouri bieten würde, als Baumstämme. Der Wiederaufbau des Forts mit Lehmziegeln aus dem Missouri River begann im Herbst 1848. Ein zweistöckiges Wohnhaus für Major Culbertson war das erste fertiggestellte Gebäude. Der Wiederaufbau wurde 1860 abgeschlossen, als das Geschäft wieder aufgebaut wurde.

Wie alle anderen Handelsposten dieser Region wurde Fort Benton in einem Viereck gebaut. Es war über 150 Fuß Platz ausschließlich der 20 Fuß Platz zweistöckigen Bastionen oder Blockhäuser.Es verfügte über Bullaugen in den Bastionswänden für Kanonen und Gewehre und über einen Schießstand auf allen vier Seiten des Forts. Eine vier Meter hohe Lehmziegelmauer verband alle Gebäude und umgab das Viereck. Zu den Gebäuden auf dem Gelände gehörten das Agenten- oder Bürgerhaus, das Engagee-Quartier, das Ladengeschäft und das angeschlossene Lagerhaus, die Schmiede- und Schreinerei, die Küche und die Scheune. Ein großes Holztor befand sich zwischen der nordöstlichen Bastion und dem langen Lagerhaus. Ein kleineres Tor ließ einige Indianer nacheinander in ein Gehege, einen Teil des Handelsgeschäfts, ein, wo sie ihre Pelze vorführen und Waren zurückerhalten konnten ... zuerst ein buntes Tuch oder eine Perlenschnur für eine Biberhaut und später für eine Büffelhaut. Um 1900 waren die letzten Jahren des Pelz- und Robenhandels. 1908 übernahmen die Töchter der amerikanischen Revolution mit Spendengeldern und 1500 Dollar, die sie von der Montana-Legislatur erhielten, die Rettung dieser letzten verbliebenen Struktur. Eines der ältesten Gebäude in Montana steht noch heute wegen ihrer Bemühungen.

(Quelle: Fort Benton History)

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